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與時俱進,以史為鑑

發表 2016/06/01

與時俱進,以史為鑑

郭譽申

知識份子總想觀察、認識這個世界,觀察、認識世界的原則,簡單說應該是「與時俱進,以史為鑑」。世界一直在演變之中,觀察不能停在過去,須隨時接收新資訊,調整個人對世界的認知,就是「與時俱進」。唐太宗曾說:「以史為鑑,可以知興替」,近代國家的興替比古代複雜得多,國家的發展屬社會科學,雖有很多理論,不像數理科學有絕對嚴格的邏輯支持,因此歷史事件的對照印證比雄辯滔滔的理論更近真理、更有說服力。

中國大陸近一百年來經歷了天翻地覆的變化,急劇的改變超過任何其他地方,因此觀察中國特別需要與時俱進,與時俱進看起來不辯自明,是老生常談,很多人卻做不到。以六四天安門的學運領袖為例,他們當年的熱血令人欽佩,但是很多人至今仍活在當年的情境裡,持續宣揚反共和西方民主,完全漠視大陸二十多年來所獲得的大幅進步;類似地,長期接受反共教育的台灣人至今仍常以「文化大革命」、「大躍進」、「反右」等政治運動嚴厲批評中共政權,忘記了這些政治運動全都發生在四、五十年甚至更久以前,現在的大陸已經完全不一樣。觀察中國顯然應該多看它近三、四十年的發展,較少關注它很早以前的歷史。

以史為鑑需要客觀地、全面地從歷史裡吸收教訓,並利用比較或對照的研究方法來釐清事實真相。

由於歐美先進國家都實行多黨選舉的民主制度,很多人於是認為多黨選舉式民主是現代化的必須要件,是這樣嗎?更全面地看,一般公認歐美先進國家的發展得力於三樣東西:工業革命、資本主義市場經濟和多黨選舉式民主,在過去很難區別三者各自的重要性。到了現代,中國自80年代開始「改革開放」,擁抱工業革命和資本主義市場經濟,獨缺多黨選舉式民主,竟獲得舉世無双的長期高速成長,對比中國和歐美先進國家的發展,顯示工業革命和資本主義市場經濟是發展的關鍵,遠比多黨選舉式民主重要,民主是好東西,但不是最重要,也不只多黨選舉一種方式。

中國仍需政治改革,政治改革影響巨大又不容易回頭,特別需要以史為鑑,民主制度已經在很多國家實行,有些成功,失敗的也不少,有志於改革者應該全面檢視各國成功和失敗的例子,從歷史經驗中擇善避惡,以形成符合中國國情的政治制度,不能像某些西方民主的支持者只空言民主的優點,總忽略民主如何實踐。

歷史經驗實在功效宏大,回顧清末民初的中國,當時中國全面落後於西方先進國家,即使頂尖的知識份子都不確知中國錯在哪裡,於是把中國的落後歸咎於傳統文化,多主張全面西化,因而有所謂的「新文化運動」,時至今日,中國的快速崛起顯示其傳統文化和制度必有許多優點,實無必要全面接受西方的文化和制度。不是新文化運動的知識份子不優秀,他們受限於當時的歷史經驗。


〈作者為中央研究院退休研究員〉